TRAN Committee: Infrastrutture di trasporto in aree a bassa densità e spopolamento

La demografia delle aree remote e a bassa densità è caratterizzata da specifici fenomeni come l’emigrazione, i bassi tassi di natalità e l’invecchiamento della popolazione. Le aree a bassa densità presentano anche caratteristiche geografiche specifiche (vicinanza a un confine, presenza di montagne, insularità e lontananza geografica) che possono implicare particolari sfide di sviluppo così come sfide nell’accessibilità.

Osservazioni principali
Il trasporto nelle regioni a bassa densità e in via di spopolamento affronta i problemi derivanti dal basso numero e dalla dispersione della popolazione. Le difficoltà riguardano anche le distanze dai centri di attività economiche e il conseguente aumento dei costi. Tale sfida è esacerbata dall’aumento dell’uso dell’auto, che sta portando a un declino dell’uso del trasporto pubblico. L’invecchiamento della società e gli spostamenti della popolazione dalle aree rurali a quelle urbane rendono la fornitura di servizi di trasporto pubblico più complessa.
Inoltre, l’assenza dei cosiddetti “vantaggi agglomerativi urbani” comporta che tali aree non sono in grado di beneficiare delle economie di scala, a differenza delle aree più popolate. Molte regioni economicamente arretrate sono rurali e alla periferia dell’UE e non si trovano su un percorso diretto tra i grandi centri urbani e i mercati principali. Di conseguenza, soffrono sia per il fatto di dover percorrere distanze maggiori sia per un livello generalmente più basso di investimenti e competenze generali, che limita la loro capacità di innovazione e crescita.

Lo studio in oggetto sottolinea l’assenza di una strategia specifica dell’UE per la fornitura di trasporti nelle aree a bassa densità e spopolamento. La politica regionale e di coesione è il principale sostegno dell’UE alle politiche e ai progetti di trasporto nelle aree a bassa densità e spopolamento, specialmente attraverso il Fondo europeo di sviluppo regionale (FESR). A parte alcuni riferimenti ed esenzioni concessi alle aree scarsamente popolate e alle regioni ultraperiferiche, la politica regionale dell’UE non ha un approccio specifico per le aree a bassa densità e spopolamento, le quali sono invece incluse in programmi operativi più ampi.
Il quadro della Commissione europea per lo sviluppo della politica dei trasporti nell’UE nell’ultimo decennio, definito nel Libro bianco del 2011, fa pochi riferimenti alle esigenze delle regioni “a bassa densità o spopolate”. Le linee guida TEN-T (2013), tuttavia, sottolineano che una delle “priorità generali” è quella di garantire “una maggiore accessibilità e connettività per tutte le regioni”. Le linee guida menzionano esplicitamente le isole e le regioni scarsamente popolate, remote e ultraperiferiche.

Conclusioni e raccomandazioni politiche
– Garantire che i bisogni locali siano meglio affrontati attraverso la politica di coesione e altri fondi UE attraverso la progettazione di applicazioni specifiche della politica UE alle aree a bassa densità e spopolamento. Due azioni immediate possono essere intraprese: 1) menzionare chiaramente le esigenze e le caratteristiche specifiche delle aree a bassa densità e spopolamento nel Meccanismo per collegare l’Europa (CEF); e 2) sfruttare al massimo il riferimento alle aree rurali intelligenti contenuto nella proposta di programma Digital Europe.
– Dare la priorità alla rivitalizzazione delle infrastrutture di trasporto esistenti e alla fornitura di collegamenti alla TEN-T per colmare il divario tra le zone a bassa densità e spopolamento e le altre regioni. Questo dovrebbe essere fatto attraverso un miglioramento sostanziale delle infrastrutture locali e concentrandosi sulle esigenze locali piuttosto che favorire le infrastrutture legate al turismo.
– Considerare  una NUTS 3 (unità amministrativa subregionale, come province o dipartimenti) come  approccio per progettare politiche di trasporto per la bassa densità e spopolamento aree, quindi assicurando l’elaborazione di politiche per le loro specifiche esigenze. Un approccio alternativo sarebbe quello di sfruttare meglio le opportunità dei programmi che spesso interessano direttamente le regioni a bassa densità e in via di spopolamento.
– Permettere l’uso dei fondi del FESR per coprire costi operativi dovuti a specifiche questioni demografiche e geografiche per compensare in parte le disuguaglianze nei trasporti. Questo permetterebbe ai fondi UE di finanziare la manutenzione straordinaria piuttosto che concentrarsi su investimenti di punta che sono spesso più costosi e meno efficaci.
– Introdurre l'”equità” come principio orizzontale nelle politiche dei trasporti, portando i politici ad ampliare i criteri di valutazione dei progetti che sono troppo concentrati sull’efficienza e non tengono conto degli effetti distributivi.

Aree chiave per l’azione dell’UE
1. Garantire che i bisogni locali siano meglio affrontati attraverso la politica di coesione
Politica di coesione e i fondi UE.
2. Colmare il divario tra le aree a bassa densità e le altre regioni attraverso la rivitalizzazione delle infrastrutture di trasporto esistenti e la fornitura di collegamenti alla TEN-T.
3. Considerare un approccio NUTS 3 per progettare le politiche di trasporto.
4. Consentire l’uso dei finanziamenti del FESR per coprire i costi operativi delle disuguaglianze di trasporto.
5. Introdurre l’equità come principio orizzontale nelle politiche dei trasporti.

 

Per maggiori informazioni:

https://www.europarl.europa.eu/committees/en/transport-infrastructure-in-low-density-/product-details/20210205CAN59646

https://www.europarl.europa.eu/RegData/etudes/STUD/2021/652227/IPOL_STU(2021)652227_EN.pdf